Santuario de la mariposa monarca: Todo lo que debes saber

El santuario de la mariposa monarca se ha convertido en unas de las cuatro bellezas naturales reconocidas por la UNESCO como un patrimonio de la humanidad en el suelo nacional, allí podrás experimentar una fabulosa experiencia que nunca olvidarás, antes conozcamos un poco sobre las mariposas monarcas.

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Mariposa monarca

La mariposa monarca conocida por su nombre científico Danaus plexippus, es una de las mariposas más reconocidas internacionalmente por su fenomenal migración. La migración de estos insectos, de medio gramo de peso, comprende gran parte de Norte América y un gran fenómeno maravilloso muy complejo.

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Ella comprende una de las más largas migraciones y numerosos en el mundo de los insectos y además, la generación migratoria hacen el recorrido de ida y vuelta, a diferencia de las migraciones de aves, tortugas y ballenas ellas nunca han estado en sitios de hibernación.

La mariposa monarca posee una gran resistencia y su longevidad puede alcanzar  los nueve meses en México, mientras que otras especies solo lo hacen por 24 días, gracias a sus características ha logrado viajar hasta 4000 kilómetros desde Canadá hasta los bosques de Oyameles.

Características de la mariposa monarca

La mariposa monarca, posee una envergadura de entre 8 y 10.5 centímetros, con un peso aproximado de medio gramo, posee uno de sus pares de patas reducidos, por eso se dificulta un poco apreciarlos.

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Lleva un patrón muy colorido en sus alas, las hembras se acentúa con colores más oscuros y rayas negras más gruesos, mientras que los machos son ligeramente más grandes y poseen unos puntos negros en las alas traseras, que son responsables de liberar las feromonas para el cortejo y la reproducción.

Por otro lado, las generación migratorias pueden llegar a vivir entre unos 8 a 9 meses, lo que es un número bastante superior comparado con otras generaciones que viven solo unos 24 días o un mes.

Reproducción de las mariposas monarcas

En el verano, la mariposa monarca hace su hogar en América del Norte, donde consigue aparearse hasta siete veces. La mariposa monarca solo vive durante dos a seis semanas, durante su periodo de reproducción, el macho corteja a la monarca hembra en el aire y luego la  lleva hasta el suelo, donde puede aparearla.santuario-de-la-mariposa-monarca5

Ellas luego migran hacia el sur a su casa en México, durante esta migración, la mariposa monarca hembra buscará las plantas de algodoncillo para poder poner sus huevos.

A ellas no les importara cuantos kilómetros tengan que recorrer con tal puedan poner sus huevos en esta planta particular, ellas podrán aterrizar en diferentes plantas, usan sensores en las patas y cabezas para determinar si la planta es algodoncillo o no.

Una vez que encuentran la planta adecuada, las monarcas deciden colocar un huevo a la vez, pero pueden poner una docena de huevos en un solo día. Lo huevos tardaran unos 15 días para poder pasar a la fase de las larvas.

En su etapa de larvas, también conocidas como orugas, consumen los cascos de sus huevos una vez que salen del cascaron y luego comienzan a alimentarse de la planta donde la establecieron por unas dos semanas.

Esta etapa de orugas, es sumamente importante ya que ellas necesitan almacenar energía para la siguiente fase de su desarrollo, ya comiendo nutrientes y grasas pasarán hasta la etapa de crisálida donde giran una hoja y cuelgan  sus pseudopatas y se convierte en un exosqueleto verde.

Después de pasar dos semanas, esta emerge de su capullo y se oscurece desarrollándose sus alas de color naranja y negro, luego cuando este madura cuelga su crisálida y se secaran sus alas, al mismo tiempo unos fluidos se encargaran de bombear hacia las alas hasta que estén llenos y rígidos y estarán listos para salir y volar.

Ciclo de vida de las mariposas Monarca

Las mariposas monarcas pasan por una asombrosa metamorfosis de cuatro etapas: huevo, oruga, crisálida y mariposa.

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En esta primera etapa las hembras depositan los huevos en el dorso de las hojas de las plantas de algodoncillo, ese número de huevo podría variar entre 300 y 400. De los que nacerán unas pequeñas orugas de rayas negras, amarillas y blancas.

Aqui puedes encontrar la transformación de oruga a su etapa de crisálida:

Luego de pasar por esta fase necesitan alimentarse muy bien, hasta que pasa a su etapa crisálida, buscan entre los arbustos un lugar seguro, se cuelgan de cabeza y se enredan en una dura bolsa que las protegerá hasta que emerjan.

La etapa de crisálida o pupa, puede durar hasta un mes, dependiendo de las condiciones ambientales en las que se encuentran, luego de pasar esta etapa sufre cambios asombrosos metabólicos y morfológicos que dan lugar a un nuevo organismo con una estructura totalmente distinta, donde se desarrollan sus alas, tres pares de patas, músculos, ojos compuestos y de desarrolla su aparato digestivo, el corazón y el cerebro.

Existe una variación, ya que antes y durante del verano nacen otras generaciones de Monarca, conocidas como la generación de Matusalén, ellas complementan su ciclo vital y mueren en un periodo de dos a cinco semanas. Las generaciones que nacen a finales del verano en zonas como Canadá y Estados Unidos, tienen una vida mucho más larga ya que pueden alcanzar los 9 meses de vida.

Taxonomía y nombres de la mariposa monarca

La mariposa monarca fue descrita por Carlos Linneo en Systema naturae de 1758. Fue incluida en el género Papilio. El nombre de la especie se refiere a Plexipo uno de las 50 hijos de Egipto y hermano mellizo de Dánao.

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Debido a su tamaño, colocaron el nombre Monarca que fue publicado por el entomólogo paleontólogo estadounidense Samuel Hubbard, afirmando que eran unas de las especies más grandes y cubría un vasto dominio.

En México también se le conoce como mariposa cosechadora, ya que llega al centro del país durante la época de cosecha.

Hábitat de la mariposa Monarca

La mariposa monarca es diversa en su hábitat, ya que cambia radicalmente su ciclo anual, en Canadá y Estados Unidos frecuenta pastizales, zonas abiertas, jardines y en menos grado bosques.

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Pero en cambio, en México su hábitat más resaltante es el bosque y con mucho menor frecuencia de los desiertos y matorrales.

Importancia ecológica de la mariposa monarca

Durante su etapa de oruga la mariposa Monarca es un importante herbívoro que se alimenta vorazmente de varias especies de algodoncillo. Durante su etapa de adulto, la mariposa se alimenta del néctar y pasa de ser un herbívoro a ser un gran polinizador.

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Cantidades enormes de mariposas monarcas son medio de transporte del polen de las plantas desde Norteamérica a través de su migración, promoviendo la diversidad genética de las plantas.

Depredadores de la mariposa Monarca

La mariposa monarca, a pesar suelen ser un tanto tóxicas como orugas y adultos, existen algunos depredadores que pueden alimentarse de ellas, como es el caso del bolsero tunero y el bolsero de dorso oscuro, ellos se alimentan de los músculos y tórax y de la grasa abdominal que ellas poseen.

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Por otro lado, está el tigrillo que no es tan selectivo y se come la mariposa completa, también están los ratones de campo que viven debajo de las colonias y se logran alimentar de ellas.

Alimentación de la mariposa monarca

Las mariposas monarca se alimentan principalmente de los algodoncillos, conocidos también como venenillos, puesto que estas plantas producen sustancias tóxicas que disminuyen la voracidad de algunos depredadores.

Sin embargo, las orugas de la Monarca, asimilan estas sustancias y las depositan en su piel convirtiéndose en toxicas y protegiéndose de los depredadores, siendo adultas también se alimentan de esta planta.

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Por otro lado, existe 130 especies de algodoncillos de las cuales 70 crecen en Canadá y Estados Unidos y el resto en México y centro américa, los algodoncillos suelen ser plantas oportunistas, crecen en zonas perturbadas a lo largo de las carreteras y en campos de cultivos y son consideras como malezas.

Migraciones de la mariposa Monarca

Las mariposas monarca, es reconocida por su larga migración anual. Ella realiza migraciones masivas hacia el sur, de agosto a octubre, mientras que migra hacia el norte en primavera.

La población al este de las Montañas rocosas, que incluye a más del 95% de la población norteamericana, hiberna en los estados de México y Michoacán. La mayoría de los sitios de hibernación han sido incluidos en la reserva de la Biosfera de la mariposa monarca, el santuario de la mariposa monarca fue declarado como patrimonio natural de la humanidad por la UNESCO en 2008.

La población al oeste de las Montañas Rocosas, de mucho menor tamaño que la población oriental, hiberna en varios lugares de la zona costera central de California. La generación que efectúa la migración es muy distinta a las otras generaciones. Los adultos de la generación migratoria viven hasta ocho o nueve meses.santuario-de-la-mariposa-monarca11

La manera en la que las especies son capaces de volver a los mismos sitios de hibernación tras varias generaciones aún está en estudio, puesto que los patrones de vuelo son heredados, basados en una mezcla de los ritmos circadianos y la posición del sol en el cielo que estarían conectados con sus antenas.

Este insecto es uno de los pocos que logra hacer esta gran hazaña y una enorme travesía, unas cuantas mariposas monarcas llegan de Gran Bretaña y a España en los años de vientos favorables e incluso se han instalado de forma permanente en las islas Canarias desde el año 1804.

En otoño, las mariposas realizan su viaje de migración desde Canadá a la costa de California En Estados Unidos para pasar el invierno en pequeños bosques de eucalipto y las mariposas monarca de oriente viajan al centro de México para pasar el invierno en los bosques.

Color y defensa contra los depredadores de la mariposa monarca

Sus colores llamativos como el negro y amarillo en la fase de oruga y naranja y negro como adulto previenen a la mayoría de los depredadores advirtiéndoles que su contenido puede llegar a ser tóxico.

Esta estrategia funciona ya que la mayoría de los depredadores asocia estos colores con veneno, especialmente los colores naranja, amarillo y negro y lo ve desagradable.

Esta mariposa comparte una defensa por su apariencia parecida a la mariposa Virrey y otras especies de mariposas.

Aquí puedes encontrar 10 datos fascinantes de la mariposa monarca

Servicios ambientales que ofrece el santuario de la mariposa monarca

La mariposa monarca, siendo tan frágil, realiza un fantástico recorrido de entre 2000 y 4500 kilómetros de ida y otros tantos de vuelta, de los bosques de Canadá y Estados Unidos a México.

Estas mariposas se agrupan por millones en los bosques de oyamel, en el principal tipo de vegetación en la zona núcleo de la Reserva, la cual representa un hábitat estupendo para el santuario de la mariposa monarca.

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La gran viajera busca las montañas de Michoacán y el Estado de México, a tres mil metros de altura sobre el nivel del mar, porque es una de las regiones del mundo que en el invierno les proporcionan condiciones especiales para la vida:

  • Temperatura fresca, ideal que les indica que deben mantenerse quietas para no gastar energías y poder regresar y mantener allí el santuario de la mariposa monarca.
  • Nubes y neblina que les proporciona agua y humedad.
  • Árboles que las protegen del granizo y la nieve.

Ubicación del santuario de la mariposa monarca

El santuario de la mariposa monarca abarca territorio michoacano en un 70% y el restante es suelo mexiquense. Los principales santuarios receptores de turismo son el Rosario, Municipio de Ocampo y Sierra Chincua, municipio de Angangueo, región considerada entre las 4 bellezas naturales reconocidas por la UNESCO como un patrimonio de la humanidad.

La mariposa monarca ha hecho de México su segunda casa, es decir, el santuario de la mariposa monarca, puesto que se alimenta de plantas que se ubican en la región que son conocidas como venenillo o algodoncillo, si no las consumen, podrían ocasionar un desequilibrio ecológico en los bosques de pinos y oyameles de Michoacán.

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La mariposa Monarca se establece en los bosques de abeto u oyamel, que posee una distribución restringida, protegidos del viento, en laderas o cañadas húmedas ubicadas entre 2400 y 3600 metros de altitud.

Un conjunto de árboles de 20 a 50 metros de altura, ramas densas y hojas en forma de aguja genera un microclima especial para el santuario de la mariposa monarca, la intensidad es baja de la luz y la temperatura se mantiene estable, la humedad es alta y el viento se  mueve lentamente.

Luego de pasar unos meses, las colonias se desplazan poco a poco hacia algunos boques de pino-encino, generalmente menos densos.

Es por eso que con la finalidad de proteger los recursos naturales del área y en especial los fenómenos de hibernación, reproducción y migración de la mariposa monarca, las actividades se realizan en el santuario de la mariposa monarca y senderos autorizados, a través de los prestadores de servicios turísticos y guías autorizadas quienes se hacen responsables.

Santuario de la mariposa monarca El Rosario

El lugar de hibernación de la mariposa monarca se encuentra ascendiendo por la montaña a lo largo de aproximadamente unos dos kilómetros. El recorrido que se puede realizar a pie o a caballo, se conforma de bosques d oyamel, pino y cedros a una altitud de 3200 msnm.

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Se debe buscar la ayuda de un guía local, ya que además de llegar al lugar exacto donde vives estos lepidópteros o donde es el santuario de la mariposa monarca, conocerás algunas de sus características físicas y otros datos fascinantes y curiosos de esta especie.

Este santuario de la mariposa monarca, comprende un horario de 8:00 de la mañana a 7:00 de la noche todos los días de la semana, con un costo de admisión de aproximadamente unos 45 dólares y los niños unos 35 dólares. Los puestos ecoturísticos cuentan con puestos y tiendas artesanales, también disponen de baños para caballeros y damas.

Su ubicación se encuentra desde Ocampo, que hay un camino adoquinado de otros 10 kilómetros aproximadamente hasta El Rosario.

Santuario de la mariposa monarca Michoacán

Además de poder ser un patrimonio universal, el santuario de la mariposa monarca es un importante atractivo turístico. Desde Noviembre, la mariposa monarca viaje de Estados Unidos y Canadá a los bosques de Oyamel en Michoacán, especialmente para reproducirse, pudiendo realizar un impresionante y largo viaje de más de 4000 kilómetros.

Las zonas en las que se encuentra principalmente el santuario de la mariposa monarca es: Zitácuaro, Ocampo y Angangueo, municipios de Michoacán, limítrofes con el Estado de México.

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Si en alguna oportunidad decides visitar el santuario de la mariposa monarca debes tomar en cuenta las siguientes consideraciones:

  1. Recuerda no arrojar basura, ni ensuciar los sitios del santuario de la mariposa monarca.
  2. Respetar los caminos indicados por los guías
  3. No debes fumar ni prender fuego en la zona
  4. No debes capturar o recolectar cualquier especie de fauna y flora silvestre que puedes ver en el santuario de la mariposa monarca.
  5. No debes ingerir alimentos ni bebidas dentro de la reserva
  6. No debes tocar ni pisar las mariposas.

Para llegar al santuario de la mariposa monarca en Michoacán, lo más recomendable es tomar el camino hacia el pueblo mágico de Angangueo el cual colinda con el Estado de México, muy cerca del oro.

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Allí podemos encontrar Sierra Chincua; para poder llegar a los arboles llenos de mariposas es necesario ascender por llanos y montañas por más de 2.5 kilómetros. Durante el camino podrás descubrir parajes y tres miradores que te permitirán fotografiarte  y disfrutar de un lugar asombroso.

Esta zona suele ser un poco fría, por lo que no olvides ir bien abrigado y con zapatos cómodos para el recorrido que dura unas dos horas aproximadamente, aunque también podrías hacer el recorrido en caballos.

En Angangueo, que es un Pueblo Mágico, conserva un glorioso pasado minero, el paisaje se conforma por el verdor de los bosques de coníferas y por las construcciones de techo de teja adornadas con balcones.

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Aquí, podrás conocer el Templo de la Inmaculada Concepción que contiene un estilo gótico, además de la parroquia de San Simón Celador. La casa de Parker, un museo que aloja la crónica fotográfica de matrimonio Parker. El túnel turístico de San Simón, entre otras maravillas.

Además. Encontramos a Tlalpujahua, parte del santuario de la mariposa monarca, famoso por sus esferas navideñas elaboradas con vidrio soplado, e este pueblo de techos rojizos encanta a los visitantes por sus leyendas, artesanías y rincones.

Santuario de la mariposa monarca en Estado de México

Santuario de la mariposa monarca Ejido el Capulín

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Muy cerca de Valle de Bravo está el caserío El Capulín, allí los visitantes pueden dejar sus autos para partir hacia el Cerro Pelón. Este recorrido es de unos 4 kilómetros, y se puede apreciar bellos paisajes de bosques de coníferas que conducen a esta elevación donde hiberna la mariposa.

Santuario de la mariposa monarca Piedra Herrada

Este santuario de la mariposa monarca está situado en las faldas del Nevado de Toluca, en él se encuentran imponentes montes de más de 3 mil metros de altitud. En esta zona la mariposa monarca advierte oyameles, especie de árbol que les proporciona condiciones necesarias para poder crecer y reproducirse.

Santuario de la Mariposa Monarca, “El Rosario”, MN

Para llegar al santuario de la mariposa monarca deberás caminar por lo menos unos 40 minutos en pendiente, hasta poder introducirte en el bosque donde sólo escucharás el suave revolotear de las mariposas.

Ubicación: En el municipio de Temascaltepec, a unos 20 km antes de Valle de Bravo por el camino viejo, existen tres accesos al santuario de la mariposa monarca en Piedra Herrada.

Santuario de la mariposa monarca La Mesa

En los pies de las montañas que pueden separar Michoacán y Estado de México se halla este santuario de la mariposa monarca, donde habitan durante el invierno. Aquí se puede encontrar un parador turístico dotado de cabañas, restaurantes, mirados y senderos ideales para poder disfrutar y divertirse con las bicicletas.

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Al igual que otros santuarios se pueden rentar caballos y contratar servicios guías para llegar al sitio donde se hospedan los insectos.

Santuario de la mariposa Monarca Valle de Bravo

En este hermoso pueblo mágico y encantador resalta su lago artificial, rodeado de casas de adobe, hoteles, campos de golf y restaurantes.

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ES el sitio ideal para poder realizar deportes acuáticos, así como volar en parapentes y ala delta. Como también podrás conocer la parroquia de San Francisco de Asis y Avándaro, para relajarte y pasar un rato en paz y total descanso.

Santuario de la mariposa monarca sierra Chincua

En Chincua se encuentra este misterio tan maravilloso como es el santuario de la mariposa monarca, escondido entre las montañas cubiertas de pinares de Sierra Chincua, justo entre los estados de México y Michoacán.

Desde hace muchos años, las mariposas han decidido llegar hasta estos bosques de pinos, abetos y oyamel y escogerlo como santuarios de la mariposa monarca, después de haber recorrido miles de kilómetros desde Estados Unidos y Canadá.

Las mariposas deciden aventurarse para poder parearse en esta región que les aporta las condiciones ideales en cuanto a temperatura, humedad y riqueza vegetal para sobrevivir a invierno.

Monarchs, Sierra Chincua Sanctuaria Mariposa, Michoacán, Mexico

Los principales santuarios en el Estado de México son El Santuario de la mariposa monarca en Capulín y La Mesa, mientras que en Michoacán son lo del Rosario que se ubica en el municipio Ocampo considerado el más grande del mundo y el de Sierra Chincua, en este último se puede ver en el mes de marzo.

El santuario de la mariposa monarca en la Sierra de Chincua se puede encontrar a unas 2 horas de viaje por carretera desde Morelia, que es la capital de Michoacán, y a casi 3 horas de México DF.

Fechas para visitar el santuario de la mariposa monarca

La mariposa monarca comienza a llegar a los bosques mexicanos de pines y oyamel, entre finales de octubre y principios de noviembre, permaneciendo allí hasta finales de febrero o principios de marzo dependiendo de las condiciones climáticas.

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Si has decido que un santuario de la mariposa monarca sea tu destino turístico, debes tomar en cuenta diferentes factores como:

En primer lugar, los meses de diciembre y enero es cuando hay más mariposas, ellas están arracimadas en las ramas de los árboles a más de 20 metros de altura debido a las temperaturas bajas de 0 grados.

El mejor mes para poder visitarlas seria el mes de febrero cuando empiecen a subir las temperaturas y comienzan una actividad frenética de reproducción y búsqueda de alimento para iniciar su migración al norte.

Mitos de la mariposa monarca

Su llegado a primeros de noviembre, que es el mes de los difuntos en México, hizo nacer la creencia que las mariposas eran como el alma d los muertos y seres queridos que regresaban a ver a sus familiares.

Pero en realidad ellas buscan los bosques de oyamel para sus condiciones ideales que le aportaran supervivencia en invierno.

Santuario de la mariposa monarca flora y fauna

En la flora tenemos que la vegetación predominante son los bosques de coníferas y encinos que sirven de refugio a la mariposa monarca, hay bosques húmedos de montaña, selvas secas y pastizales. De la superficie local, se encuentra un 27 por ciento que se dedica a la agricultura.

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Por parte de la fauna, tenemos bosques; en los cuales se encuentran la mariposa monarca, coyote, zorrillo, ratón de campo, pájaro carpintero, aguililla cola roja, búho cornudo.

Por otro lado en la selva seca: cuenta con lagartijas de collar, víbora de cascabel, mapache, culebra parda y ranita arborícola. En la costa: nos encontramos con el pelícano, garza, langosta y tiburón.

Aquí podrás observar algunos viajes asombrosos de la mariposa monarca:

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