La cochinilla es un insecto dañino para la agricultura

La cochinilla es un insecto que se origina en las pencas de nopal, es bien utilizado para la extracción de colorante, el cual está constituido por dos sustancias que son el carmín y el acido carmínico de cuya composición se obtiene una mezcla de un rojo natural o carmesí, los cuales al ser unidos con otros  ácidos, van dando lugar a diferentes tonalidades de rojos, sin embargo cuando se combina con alcalinos se torna morado.

La cochinilla es un insecto

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Es originario de América, pero se encuentra distribuida desde  tiempos históricos en  México, Perú,  el

sur de Estados Unidos y países vecinos, la cochinilla es un insecto que tuvo sus momentos de alto

prestigio en México durante el periodo colonial y prehispánico.  fue  muy cotizada en la cultura

prehispánica, ya que era utilizada por sus pobladores  para teñir cualquier cantidad de elementos, tales

como: plumas, alimentos, textiles, piedras, viviendas, tajes, madera y algodón, además de ser  utilizadas

para fines.

Este insecto tuvo sus momentos de alto prestigio en México

La cochinilla es un insecto, capaz de proveer gran cantidad

de colorante necesarios para muchas actividades y labores

rutinarios, es de gran relevancia dentro de la población

azteca donde fue bastante utilizado para darle color a

diferentes tipos de telas.

Características de la cochinilla

Estos insectos proliferan en los vegetales, tienen, tamaño y forma variada, suelen vivir en zonas

tropicales, casi siempre se alojan en las raíces o en las partes aéreas de las plantas, llegan a formar

grandes colonias, suelen formar una gran familia homogénea. Las cochinillas comprenden un grupo de

más de seis mil especies. Las cuales son bastantes conocidas, formando una cuarta parte de las que ya

existen.La cochinilla es un  insectos polífago.

Características de la cochinilla

La cochilla es un insecto que presenta dimorfismo sexual, donde las hembras no tienen alas, son de

forma redonda, de tamaño pequeño, más o menos unos tres milímetros, por lo general su cuerpo está

cubierto por diversas secreciones filamentosas en todo su cuerpo, se caracterizan más que todo por tener

un estilete bucal de gran tamaño, el mismo con el que penetran en los tejidos de las plantas para tratar

de obtener alimentos.

Estos insectos presentan dimorfismo sexual

Reproducción

Casi siempre, la reproducción de este insecto es bastante

variada, ya que llega a poner de cuarenta a seiscientos huevos,

de la misma manera su periodo de vida es de treinta y cinco a

sesenta días, por lo tanto, la reproducción de crías es muy

variada. La hembra tiene un tamaño de seis milímetros, se

mantiene casi inmóvil en los tallos, sin embargo el macho,

posee alas y puede desplazarse con facilidad, a pesar de tener

menor tamaño.

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No obstante, se conoce que los adultos y las Larvas  excretan miel, Lo cual es muy atrayente para las

hormigas, las cuales representan un papel interesante dentro de la plantación, ya que hacen el

transporte de la cochinilla, lo que las hace prácticamente socias.

El acoplamiento de estos insectos solo ocurre en las noches, por lo que generalmente es muy difícil de

captar a simple vista, para realizar el apareamiento se coloca el macho sobre la hembra, con sus patas

delanteras la acaricia. Luego se posa a un lado, arqueando su cuerpo debajo el cuerpo de la hembra, en

ese momento penetra el esperma en alguna de las aberturas genitales que posee, repitiendo esta

operación del otro lado.

La alimentación de la cochinilla es omnívora

Alimentación

La alimentación de estos insectos es omnívora se alimenta de pequeños insectos y plantas, tanto de los machos como de las hembras se realizada a través de los estiletes, haciendo una extracción de la savia en las pencas. Son consideradas como plagas en las plantas, buscan sitios húmedos para vivir. Se encuentran debajo de la tierra, en los árboles frondosos.

La cochinilla es un insecto dañino para la agricultura

Plantación de la cochinilla

Plantación de la cochinilla

La realizacion de este proceso se lleva a cabo introduciendo en sacos de tela la cochinilla los cuales son echados encima la hoja de la tunera. Permaneciendo allí durante unos días, para luego pasar a una nueva hoja. En ese corto lapso de tiempo. Estos insectos se la ingenian y traspasan la tela para posar en la tura, donde se fijan clavándose con su pico.

Recolección

La recolección de la cochinilla se lleva a cabo luego de los noventa días, luego de su plantación. Este periodo de tiempo va a depender de la altitud de la zona donde se haya hecho la plantación.

la recolección de la cochinilla

Este paso se lleva a cabo haciendo un raspado a la hoja o paleta donde estuvo posada la cochinilla una vez que este se ha desprendido, para lo que se utiliza una cuchara alargada que ayude al agricultor a llegar a los cladodios de la tuna. Para realizar este proceso el agricultor debe usar ropa adecuada y guantes para protegerse de los pinchos de las tuneras. Por lo general esta actividad es realizada en horas de la mañana, solo se recogen las cochinillas maduras.

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Desecación de la cochinilla

Generalmente la extracción de los pigmentos a partir de la cochinilla, se lleva a cabo luego un poco después de su recolección y se debe conservar de manera deshidratada esperando el tiempo preciso para su procesamiento. El secado por lo general se lleva a cabo en un tiempo prudente de unos cuarenta y cinco días. Para realizar este proceso se necesita mano de obra calificada para poder obtener buena calidad del producto final.

Desecación de la cochinilla

El  proceso de secado es una operación muy compleja, donde se involucran diversos factores que van a producir los cambios estratégicos en la  estructura del insecto, igualmente modifica de manera total  el color y aspecto determinante del producto en su etapa final. Por tanto, es importante realizar una selección adecuada del lugar donde se realice el secado evitando contratiempo que puedan afectar  las condiciones de secado, e ir minimizando la pérdida de pigmentos.

Combatir las cochinillas

Este pequeño insecto se puede combatir fácilmente,  el primer paso es detectarlo lomas rápido posible, por lo que se deben hacer supervisiones constantes en las plantas, revisando cuidadosamente sus hojas y tallos que son los sitios donde suele alojarse.

Combatir las cochinillas

En todo caso, la cochinilla es un insecto que  si se encuentra una planta  infectada por ella se debe aislar del lugar, para evitar la proliferación de la contaminación en las demás plantas.

Dentro de los métodos a utilizar esta el uso de alcohol para limpiar las hojas de la planta afectada, utilizando un algodón mojado e ir aplicando en diversas zonas infectadas. Ya que se trata de destruir las cochinillas y las larvas pueden ser destruidas con otros procedimientos más intensos como los insecticidas.

La cochinilla es un insecto dañino para la agricultura

No obstante, no se recomienda utilizar productos químicos, ya que las cochinillas tienen muchos depredadores naturales, como los escarabajos y las mariquitas, que  se verían afectados en este procedimiento.

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