Caballito del Diablo: Conoce sus características y mucho más

El caballito del diablo, es un enigmatico insecto muy parecido a la libelula, son de la familia de odonatos de nombre cientifico Zygoptera presenta metamorfosis incompleta y su estado de ninfa es acuatico.

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Que es un Caballito del Diablo.

Caballito-del-diablo-1Los caballitos del diablo, son hemimetábolos como todos los odonatos presentan metamorfosis incompleta. La hembra pone sus huevos en el agua, puede ponerlos en la vegetacion profunda o en lo alto de árboles, que poseen cavidades por donde ingresa el agua de lluvia. Las ninfas suelen ser carnívoras, comen larvas de mosquitos y otros organismos acuáticos. Las branquias de las ninfas son grandes y se encuentran en el exterior al finalizar el abdomen. Después de la metamorfosis  el adulto emerge y come moscas, mosquitos, y otros insectos . Algunas especies mas grandes se alimentan de arañas.

Una caracteristica significativa son sus alas, el caballito del diablo durante el reposo mantienen sus alas plegadas a lo largo de su cuerpo, los ojos de los caballitos del diablo los tiene uno a cada lado de la cabeza, son esbeltos y pequeños, vuelan distancias cortas.

Pertenecen al orden de los onodatos que proviene de la palabra odontos en el termino griego el cual significa “dientes” haciendo referencia a sus mandibulas poderosas, las cuales son necesarias para cumplir como depredadores, en especial de los mosquitos, moscas, mariposas etc. Estando en su forma de larva o adultos son voraces pueden devorar todo lo que tengan mas o menos su tamaño considerandose mosquitos hasta peces pequeños o mariposas.

Nombre Cientifico del Caballito del Diablo.

En la orden de odonata se encuentran las libelulas y el caballito del diablo, siendo estos una clase de insectos muy populares. Este orden se compone de tres subordenes: Anisoptera, comúnmente conocido como libélulas; Zygoptera, comúnmente conocido como caballitos del diablo; y Anisozygoptera, compuesto por ambas subordenes anteriormente descritas.

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El caballito del diablo o Zygoptera  son un suborden más morfológico diverso de odonatos. En Florida tienen las mismas caracteristicas que consisten en: ojos separados, abdomen mas largo que las alas, una estructura delgada del cuerpo y un vuelo sencillo en forma de revoloteo. Los caballitos del diablo suelen ser muy espectaculares  pueden llegar a tener colores que van desde azul hasta rojo.

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Dentro de su hábitat se encuentran otras familias del caballito del diablo. Una que se encuentra comúnmente es la Coenagrionidae, que se ubica en casi todos los alrededores de los sistemas del agua. La familia menos común es la Lestidae este grupo es facil de identificar por su comportamiento en posarse con las alas abiertas, una característica asociada más con las libélulas que los caballitos del diablo.

Ciclo de Vida

Los odonatos como larvas o ninfas, son insectos de hemimetabolismo enteramente acuático mientras estén inmaduros. Viven en la mayoría de hábitat acuáticos. Algunos pueden sobrevivir en agua de sal. Todos son predadores voraces se alimentan de todo desde invertebrados pequeños como larvas de zancudo hasta vertebrados pequeños como peses y ranas. Mudan nueve a 17 veces antes de llegar a ser adulto . El número de generaciones por año depende en la especie de odonato. Las especies en altitudes mas altas o en ambientes secos usualmente se ven una generación por año mientras los que estén en hábitats tropicales pueden tener varias generaciones dependiendo del ambiente.

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Cuando estan listos para su última etapa salen del agua y se mueven hasta la orilla o vegetación, donde mudarán y llegarán a ser adultos, el adulto tendrá que dar un aletazo a las alas y dejar que se endurezca su cuerpo antes de que pueda ser un volador efectivo. Los machos tienen una bolsa en el segundo y tercero segmentos de abdominales donde se encuentran los genitales segundarios. Los genitales primarios se encuentran en los últimos segmentos abdominales, el macho produce el esperma en la punta del abdomen y la transfiere a los genitales segundarios donde la hembra será fecundada. Las hembras no podeen genitales segundarios ni una estructura para tomar al final del abdomen sino tienen una sola abertura genital y un ovipositor pequeño en la punta del abdomen que sirve para poner los huevos. Normalmente, el macho es más colorido que la hembra mientras ella es marrón o gris.

Cuando los odonatos copulan forman lo que se llama una “rueda de copula.” La rueda es formada cuando el macho agarra la hembra de atrás de la cabeza y la hembra levanta la punta del abdomen para adelante para hacer contacto con los genitales segundarios del macho.

Caracteristicas del Caballito del Diablo

* Son hemimetábolos es decir su metamorfosis es incompleta.
* Estadio ninfal es acuático.
*La hembra pone huevos en el agua en el interior de las plantas.
*Branquias de las ninfas son grandes y externas, al final del abdomen.
*Comen moscas, mosquitos, y otros insectos pequeños cuando son adultos.
*Sus alas en reposo las mantienen plegadas a lo largo de su cuerpo, especificamente en su espalda.
*Los ojos estan muy separados uno  cada lado de la cabeza.
*Son pequeños y esbeltos
*Vuelan distancias cortas.
*Viven en el agua en su etapa larvaria que dura cerca de 8 meses.
*Tienen dos pares de alas delanteras y traseras.
*Los caballitos del diablo hacen vuelos cortos para cazar o investigar y regresan a su posición inmediatamente.

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Habitat Caballito del Diablo

Los caballitos del diablo habitan en los cuerpos de agua como ríos y lagunas, la mayor parte de su etapa larvaria se encuentran sumergidas en el agua, coloca sus huevos en el interior de las plantas detro del agua, prefieren las aguas limpias con un alto porcentaje en oxígeno, una temperatura del agua relativamente baja, habitat con mucha vegetacion que proteja del viento. Buscan zonas alejadas de las ciudades o industrias.

Caballitos del Diablo contra plagas de mosquitos

En diversos ecosistemas tanto caballitos del diablo como libelulas regulan la aparicion y existencia de especies que son nocivas para la salud del humano, muchos investigadores poseen la teoria de que los mosquitos que transmiten enfermedades como zika, dengue y chikunguya serian mas graves en diversas partes de no contar con la existencia de los caballitos del diablo o libelulas ya que estos son el principal alimentos de estas especies. Hay diversas clases de especies  de caballitos del diablo en el mundo, que habitan en rios, lagunas y diversos cuerpos de agua desde aguas un poco sucias hasta arrollos muy limpios, se conoce que hay especie tolerante a aguas contaminadas, durante su estapa de larva que tiende a durar de dos a ocho meses, habitan permanentemente en el agua, donde comen todo ser vivo que sea mas o menos pequeño que pase cerca de ellos.

Riesgo de Supervivencia

El deterioro y transformacion de los habitat pone en riesgo la existencia de los caballitos del diablo, deterioros de rios , lagunas entre otros cuerpos de agua. Existe otro factor que limita su sipervivencia y es la modificacion de estructura vegetal. Talar los arboles, cambiar la vegetacion los afecta mucho sobre todo a los adultos, estos son los mas necesitados de vegetacion ya que los proteje del sol y en las noches, la ausencia de vegetacion los pone en riesgo por la escasez de mosquitos, moscas y mariposas que sirven de alimento.

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Diferencias entre libelulas y caballito del diablo.

Aunque son diferentes, para la percepcion de las personas no hay diferencias entre libélulas y caballitos del diablo, ambos insectos pertenecen al orden de los odonatos, pero las libelulas pertenecen al suborden Anisoptera y los caballitos del diablo al suborden Zygoptera.

Los caballitos del diablo y las libélulas son insectos muy interezantes generan curiosidad entre las personas que tienen la posibilidad de verlos, poseen maravillosos colores mas que todo los machos. Algunos de sus antepasados tenían un tamaño de hasta 76 cm, pero las libélulas y caballitos del diablo que existen hoy lo maximo que pueden llegar a medir son 17 cm. Las libélulas, que son más grandes y se mueven mas que los caballitos del diablo, las libelulas son mas sencillas de observar y suelen ser mas interesantes, en cambio los caballitos del diablo son mas fragiles y no se observan con facilidad. Las libélulas y los caballitos del diablo pertenecen al orden Odonata, que incluye 6.000 especies que se encuentran divididas en 27 familias.

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En las alas ambos tanto caballitos de diablo como libelulas cuentan con dos pares de alas tanto delanteras como traseras. En los caballitos del diablo, las alas son de igual tamaño y forma, aun cuando las alas posteriores son un poco más cortas que en otras especies. Las alas posteriores de las libélulas son más grandes y tienen una forma diferente a las alas anteriores. Las alas de una libélula se encuentran apoyadas sobre sus fuertes músculos que las hacen agiles voladoras, son capaces de recorrer largas distancias e incluso migrar a otros lugares en cambio los caballitos del diablo son voladores débiles que se quedan cerca de casa. Los caballitos del diablo mantienen sus alas a lo largo de su espalda cuando están en reposo.

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Durante en descanso la libelula lo hace con sus alas extendidas, en cambio el caballito del diablo las coloca sobre su espalda. Las libélulas se colocan en diferentes posiciones de descanso para controlar la temperatura de su cuerpo. Cuando el clima es caluroso, colocan su cola hacia arriba para reducir la superficie corporal expuesta al sol. Cuando el clima es más frío, aplanan su cuerpo para absorber tanto calor del sol como sea posible. La termorregulacion permite a una libelula conservar o soltar calor.

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Al poner huevos los caballitos del diablo hembras tienen unos tubos que ponen huevos, los cuales utilizan para abrir los tejidos vegetales y poner sus huevos en el interior de las plantas en el nivel del agua o por debajo. Pueden permanecen bajo el agua durante más de una hora para poner sus huevos. En este tiempo, respiran el aire retenido por las alas y los pelos de su cuerpo. Al poner los huevos en el interior de los tejidos vegetales se asegurab que cuando el agua baje y las plantas queden expuestas esto no se sequen por las temperaturas. Las libélulas hembras no tienen oviscapto o tubos  simplemente dispersan sus huevos sobre el agua o sobre la superficie de las platas flotantes.

Las libélulas y los caballitos del diablo tiene ojos grandes y prominentes. En los caballitos del diablo, los ojos están separados por una distancia aproximada del ancho de sus ojos, por otro lado los ojos de una libélula están juntos, en ocasiones reunidos en el centro. Durante el día, las libélulas permanecen en constante movimiento y Los caballitos del diablo hacen vuelos cortos para cazar o investigar, regresando inmediatamente a su posicion.

Especies de Caballito del Diablo.

Existen diversas especies de caballitos del diablo hoy hablaremos de 7 especies que encontramos de estos odonatos.

Ninfa de Caballitos del diablo.

La ninfa de los Caballitos del Diablo es la más pequeña y esbelta, su cabeza aunque más pequeña que las de libélula es muy parecida pero su cuerpo es más delgado finalizando en tres colitas que son branquias. También viven entre las plantas y caminan sobre ellas en busca de alimento, cuando nadan sus branquias funcionan como una aleta y se mueven como un pez. Tienen “mascara” que miden de 2 a 4 cm de largo y sus colores buscan camuflajearlas en su entorno van de colores verdes a colores cafés. Estas ninfas se mantienen en las plantas acuáticas y demás estructuras sumergidas que pueden ser palos o piedras.

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La mejor forma de pescarlas es precisamente donde viven. En ríos, las podemos pescar a la deriva imitando ninfas que se sueltan de sus refugios. En pozos se pueden trabajar en paralelo a la orilla, entre ramas, pastos y otros. Las ninfas son perseguidas por las truchas, ya que son una fuente de proteína muy importante y viven ahí donde estas se refugian y buscan alimento.

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Calopterix Virgo Caballito del diablo azul

 

Calopterix Virgo o damisela azul vive cerca de pequeñas corrientes de agua. Preferiblemente con baja temperatura esta no tiene que ser rica de nutrientes, generalmente con flujo moderado, es una especie de odonato zigóptero de la familia Calopterygidae. De origen Europeo.
Las larvas viven en las corrientes de agua indicadas y dependen de plantas acuáticas. Las larvas necesitan tallos y hojas, para aguantarse en especial en corrientes rapidas. Se encuentran en áreas tranquilas entre hojas caídas o en raíces. Las larvas residen principalmente entre la vegetación muy raro encontrarlas en aguas estancadas. Las larvas son sensibles a la carencia de oxígeno, por eso necesitan cantidad de oxígeno suficiente en el agua. Esta especie prefiere áreas más frescas y más sombrías del agua. La mejor temperatura en verano es entre 13 y 18 °C. En temperaturas superiores a 22 °C se pueden lesionar las larvas y disminuir la posibilidad de eclosionar los huevos. La razón es el oxígeno que tiende a ser bajo en temperaturas más altas. Algunas poblaciones pueden conseguir sobrevivir a temperaturas más altas.

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El caballito del diablo azul es una libélula de abdomen fino y alargado. Los machos muestran un ensanchamiento en el segundo segmento abdominal, el cual tiene un dibujo en forma de herradura, y no tienen divididas las celdillas. Los machos son de color azul intenso y las hembras son de color verde pálido, con las marcas negras. Las alas son finas y resultan casi invisibles cuando el animal está posado sobre alguna planta. Vuelan entre mediados de primavera y la mitad del verano. Las hembras colocan los huevos sobre plantas acuáticas y pueden llegar a descender hasta cincuenta centímetros por debajo del agua. Las larvas son acuáticas y sufren varias mudas. Se alimentan de vegetación sumergida y de pequeños invertebrados.

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Pyrrhosoma nymphula Caballito del Diablo Rojo

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Los insectos suelen ser artrópodos mandibulados, con tres pares de patas y un único par de antenas. La cabeza se encuentra independiente del tórax y de las antenas, presenta tres pares de piezas en la boca, que pueden tener funciones masticar, chupar, lamer o picar. Tienen ojos compuestos formados por muchas facetas. El tórax está formado por tres partes y cada uno lleva un par de patas articuladas,  en los últimos podemos encontrar alas u órganos similares. El abdomen consta de once partes y contiene las vísceras principales. El sistema digestivo esta conformado de un tubo digestivo con un estómago glandular y un intestino. El sistema circulatorio es abierto y posee un solo vaso dorsal, con un corazón abdominal y una aorta que se abre en la parte anterior. El aparato respiratorio está constituido por tráqueas, que se unen en el interior del cuerpo y se abren al exterior a través de unos orificios llamados espiráculos.

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El sistema nervioso está constituido por un cerebro ganglionar, un ganglio subesofágico y una cadena de ganglios situados a lo largo de la región ventral. Presentan sexos separados y en ocasiones dimorfismo sexual. El desarrollo postembrionario puede ser directo o indirecto, pueden presentar metamorfosis sencillas o completas. Son terrestres y muchos son dañinos para el hombre y para algunas especies de animales, en cambio otros son netamente beneficiosos.Son un grupo de animales diversos, presentando cerca de un millón de especies descritas y estiman 10 millones por descubrir.

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Su cuerpo en la parte del dorso es rojo y la zona ventral de color amarillento con cabeza y patas negras. Es una especie que se puede encontrar en aguas tranquilas pero tambien en corrientes, incluso en riberas de rios con gran vegetacion. Los primeros caballitos rojos pueden verse ya a principios del mes de marzo  en zonaz de Europa y el norte de Africa. Las larvas crecen en el agua, entre vegetación acuática al realizar la ultima muda suben por un tallo a la parte externa, donde se posicionan hasta finalizar su transformacion. Cuando descansan durante el día, lo hacen con las alas desplegadas, sin embargo, duermen con ellas pegadas al cuerpo.

Calopteryx haemorrhoidalis

En su madurez pierde los colores verdes metálicos, y se convierten en cobrizos, chocolate. La familia Calopterygidae se diferencia por sus bellos colores. Este caballito del Diablo es de tamaño mediano, posee ojos globosos y muy separados. La característica que los diferencia es la existencia de un color negro en las alas de los machos, mientras las hembras sólo tienen este color más intenso en el final de las alas posteriores. Los machos presentan un color roja-rosada en la parte inferior. Existe un dimorfismo sexual. Los individuos inmaduros presentan colores verdes, anaranjados y con brillos metálicos.

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La especie es exigente con la calidad del agua. Siempre en ríos de poca profundidad y arroyos. Prefiere orillas con mucha vegetación y muy soleadas. En ocasiones se le localiza en canales, la actividad de los adultos inicia durante la segunda quincena del mes de Marzo y termina a inicios de Noviembre, los machos maduros son territoriales, tienden a permanecer en área muy restringida del curso de agua, por lo que conforme avanza la temporada, los machos inmaduros se ven obligados a irse río arriba buscando su territorio. Al defender su territorio solo permiten que las hembras ovipositen siempre y cuando hayan copulado con el macho propietario del territorio, cuando hay mucha cantidad de machos, algunos de ellos muestran un carácter no territorial, andando a todo lo largo del curso de agua, pero con poco éxito en  reproduccion. Aunque las hembras muestran territorialidad, por tener preferencia por determinadas áreas del río, muy favorables para el crecimiento de las ninfas.

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Las hembras y machos logran su estado maduro a los 9 días de la eclosión, la vida media de un adulto es de sólo 10 a 16 días, la vida media de un adulto maduro es de 1 a 7 días. La duración de la cópula es breve, aproximadamente 2,5 minutos, un macho puede fecundar a varias hembras en una sola hora. La fase de huevo se presenta durante el verano, para el otoño y principio del invierno hay pequeñas ninfas, las ninfas alcanzan el último estado a partir de Abril, y se pueden observar los primeros signos metamórficos a partir de Mayo, el periodo de emergencia de adultos ocurre desde finales de Mayo hasta mitad de Septiembre.

Coenagrion scitulum

Especie de cuerpo estilizado y corto con cara pálida con manchas negras. En la parte superior del tórax es negra con dos bandas claras, como en los costados, el abdomen del macho es azul celeste con figuras negras dorsales, el abdomen de la hembra es azul con bandas dorsales negras, se encuentran en Europa Central y Meridional, África y Oriente. Se localizan en aguas calidas superficiales con vegetación acuática sumergida y emergente, la especie vuela desde finales de mayo hasta julio.

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Sympecma fusca

Esta especie se encuentra en Europa meridional y central y se extiende hacia Asia, se encuentra en tipos de agua estancada, incluso en aguas negras. En invierno los adultos se ubican lejos del agua en tallos de plantas secas casi siempre en áreas abiertas, puede alcanzar una longitud de unos 38 milímetros, no tiene el color azul brillante o rojo que es más comun para los damselflies, adicional no tiene el brillo metálico verde esmeralda que es característico, algunos pueden desarrollar ojos azules. Esta especie se visualiza todo el año, y suele mezclarse con tallos de hierba seca en los que pasa el invierno, la mayor parte de la fase reproductiva ocurre entre abril y mayo.

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Los huevos eclosionan y las larvas crecen rápidamente en aproximadamente 2 meses. Cuando los adultos emergen se alejan del agua, a una gran distancia del agua, donde pasan el invierno oculto entre los tallos de plantas secas.

Chalcolestes viridis

Suelen encontrarse al sur y centro de europa e encuentra centro de Europa. Se reproducen en aguas tranquilas o lentas en zanjas, estanques, lagos y canales, con vegetacion saliente,  pone huevos donde hay agua corriente. Los adultos se encuentran en los arbustos que crecen sobre el agua, su color es verde metalico, el tórax tiene anhumerales amarillos delgados y una raya amarilla más ancha encima de una línea negra fina en cada lado. El macho de abdomen muy largo. Los apéndices anal inferiores son menos de la mitad de la longitud. La hembra es ovipositor es más largo que en Lestes dryas .

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El período de vuelo es tardío de agosto a octubre. Los machos defienden los territorios verticales en arbustos y pequeños árboles donde localizan y se aparean con las hembras. La colocación de huevos ocurre poniendolos en incisiones en la corteza de las ramas sobresalientes, no en la vegetación sumergida como es el caso en muchos damselflies. Los huevos se desarrollan rápidamente durante unas pocas semanas y luego entran en un estado de diapausa. En este estado el desarrollo de los huevos es muy lento y es en este estado que los huevos pasan el invierno. La primavera siguiente los huevos eclosionan, las larvas caen en el agua y comienzan a desarrollarse. El crecimiento es rápido y los adultos pueden surgir en un par de meses. Después de emergentes, los adultos se alejan del agua para madurar. Los adultos necesitan un período de tiempo para que sus órganos reproductores puedan desarrollarse.

Caballito del diablo

Existen muchas mas especies de caballitos del diablo los que analizamos tienden a ser los mas conocidos, su apariencia con las libelulas es similar sin embargo tienen muchas diferencias.

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